经济学常识:美国总统涨工资了吗一价格指数

早在1931年,美国时任总统胡佛的年薪是7.5万美元,而到了 2009年,美国现任总统奥巴马的年薪是40万美元。在这近80年间, 美国总统的工资是上升了还是下降了?也许读者会说,很明显啊, 当然是上升了,40万当然是比7.5万多了,但这仅仅是从货币量的 角度去看。我们知道在比较收入时,货币量的多少并不是实质性的 数据,重要的是这些货币的购买力,即单位货币能买到多少东西。
那么我们要回答美国总统工资是 否上涨就要知道这些货币有多大 的购买力,即要清楚实际工资是怎 么计算的?
那么,我们必须了解一个新的 经济学名词——价格指数。
价格指数表示在给定的时段 里,一组商品水平的变动情况的经济指标。通常以报告期与基期相 对比的相对数值来表示。在具体的编制平均数时,不同的商品按照 重要性不同做加权处理。价格指数的编制较早,早在18世纪,英国 以及一些欧美国家就已经开始进行价格指数的编制和研究应用了。 而1927年南开大学编制和发布的华北地区批发价格指数是我国关于 价格指数最早的研究之一。现在我们常用的指数有居民消费价格指 数、商品零售价格指数以及工业品出场价格指数等。而最常为我们 公众所关注的就是消费价格指数(CPI)。
CPI即英文Consumer Price Index (消费者物价指数)的英文 缩写,是反映与居民生活息息相关的商品及劳务价格变动的一种经 济指标,通常作为判断通货膨胀水平的依据,以百分比变化为表达 形式。如果消费者物价指数升幅过大,表明通货膨胀已经成为经济 不稳定因素,央行会有紧缩货币政策和财政政策的风险,从而造成 经济前景不明朗。因此,该指数过高的升幅往往不被市场欢迎。例 如,在过去的12个月里,消费者物价指数上升2.3%,那表示,生 活成本比12个月前平均上升2.3%。当生活成本提高,你的金钱价 值便随之下降。也就是说,一年前收到的一张100元纸币,今日只 可以买到价值97.75元的商品或服务。一般来说,当CPI>3%的增 幅时,我们称之为通货膨胀,而当CPI>5%的增幅时,就是严重的通货膨胀。
其实CPI离我们既近又远。近的是,它关系到民生,牵涉我们 普通老百姓的切身利益,它的一举一动,既影响政府的决策,也会 影响我们的支出和实际收入,我们时刻都受到它的影响,只不过有 时我们并没有察觉到,而另外一些时候我们的感觉却非常强烈;远 的是,CPI是一个经济学中的专业词汇,我们对它还知之甚少,它 究竟是由什么构成的?我们现在使用的CPI的结构和内容是否合 理?为什么一个小小的CPI的变动会在市场上甚至是全球经济中引 起轩然大波,甚至导致-•些政府更迭?
物价的涨跌,是市场经济中的家常便饭,然而往往只有当问题 变得严重时才会引起人们的关注。当预期向好时,人们沉浸在乐观 情绪之中,经济一派繁荣。然而问题在悄悄积结,最后量变引发质 变,在触发因素的影响下问题爆发,人们的预期恶化,经济随即进 入下行轨道。CPI就在这样的经济周期中起伏,它是经济表情的忠 实记录者。CPI就是把生活消费用品做成一个某种程度上的平均 数,是日常生活中消费品的价格指数,日常消费的粮食、鸡鸭鱼肉、 文具铅笔等都会被包含在CPI的计算之中。再举个例子,CPI上升 了3%,也就是说,在那个月,你的日常生活花费大约会增加3%。
从2007年起至2008年上半年,在我国,全民一直在进行一场 “赛跑”,结果总是被对手落在后面,跑了一年多,还未跑赢,而如 此强大的对手却是一头飞奔的“猪”。猪肉价格快速上涨使不认识 字的老太太都会讲CPI 了,也许她们不懂CPI的意思,但是她们都 明白CPI高了,她们口袋里的钱买来的东西就会少了。

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