经济学常识:越贵越买——吉芬商品

有一个人所共知的道理,在经济学中,在其他条件相同时,一种商品价格上升,该商品需求量减少,这种现象所表现的是一种经 济学理论一求理论。但是,1845年在爱尔兰大饥荒时期,出现了 一件奇怪的事,马铃薯价格在上升,但需求量也在持续增加。英国 经济学家吉芬观察到了这种与需求定理不一致的现象,经济学界将 其称之为“吉芬之谜”,而具有这种特点的商品被称为吉芬商品。
由此吉芬商品可以做这样的定义:它是一种需求弹性为正数的 特殊商品,专指那些价格上涨而消费者对其需求量不减反增的商 品。吉芬商品得以产生的前提条件有两个:其一,这种商品是必需 品;其二,不存在更廉价的替代选择。
吉芬商品是否存在,一直是经济学上没有解决的难题,即使在 学术界也一直存在争论。2001年以来,中国经济学界就需求定律(或需求法则)展开了一场争论,参战学者之多,讨论 时间之长,影响范围之广,实为罕见。至今,这 场争论并无结果,对于广大读者或经济学界人士 而言,还是一头雰水,大家都用自己的理论来阐 述吉芬商品的存在与否。在这里我们是把吉芬商 品列入存在之席的。让我们先把所谓的吉芬之谜 解开吧。
在经济学领域,经济学家把吉芬之谜看做是需求定理的一种例外。需求定理后面还隐藏着消费者对商品需求的 差异。在经济学中,当一种商品的价格发生变化时,会对消费者产 生两种影响,第一种是使消费者的实际收入水平发生变化,第二种 则是使商品的相对价格发生变化,这两种变化都会改变消费者对某 一种商品的需求量。对于所有商品来说,替代效应都是与价格成反 方向变动的,而且在大多数情况下收入效应的作用小于替代效应的 作用,需求定理一直有效。但是,在少数特定情况下,某些低档商 品的收入效应作用要大于替代效应的作用,正因如此,经济学中将 商品分为正常商品和低档商品两大类,正常商品的需求量与消费者的收入水平成同方向变动,而低档商品则相反。
让我们回到引发吉芬之谜的爱尔兰 土豆上来。爱尔兰1845年饥荒使得大量 的家庭因此陷入贫困,土豆这样的仅能 维持生活和生命的低档品,无疑会在大 多数贫困家庭的消费支出中占一个较大 比重,土豆价格的上升更会导致贫困家 庭实际收入水平大幅度下降。在这种情 况下,变得更穷的人们为了生存下来,
就不得不大量地增加对低档商品的购买而放弃正常商品的购买。相 比起土豆这种低档商品来说,已经没有比这更便宜的替代品了,这 样发生在土豆需求上的收入效应作用大于替代作用,从而造成土豆的需求量随着土豆价格的上升而增加的特殊现象。解开了吉芬之 谜,我们也可以完全理解吉芬商品的产生了,一种商品只有同时具 备“是低档品”和“收入效应大于替代效应”这两个条件时,才可 以被称之为吉芬商品。
不要以为吉芬商品在生活中只是少量的例外,生活中充斥着很多这样的吉芬商品。在中国一些东西也可以称作吉芬商品,比如粮 食、小麦等生存必需品,它们对于中国这样一个人口大国显得尤为 重要。要是中国经济下滑,人民的整体消费水平下降,对这种能填饱 肚子的生存必需品的需求会增加,这样这些粮食、小麦等生存必需 品的价格就会上升,但人们为了填饱肚子且担心这种必需品的价格 进一步上升也会持续购买。
还有就是股票市场,越是那种上涨的股票越是备受人们青睐, 人们越是争先恐后的抢购这种股票。相反,一旦某股票价格出现开 始下跌,一般又是争相卖出,生怕套牢。在房地产市场上也是这样, 房价越涨,人们买房的热情越高。这是人们一种投机的心理,希望 能够在以现价买进然后以更高的价格卖出。再比如,如果増加工人 的工资,资本家的需求不会降低却反而会上升。主要是由于有大量 可利用的闲置劳动力和闲置资本,当工人的工资增加后,资本家只 要多雇佣几个工人,就完全能够继续维持他们的奢侈生活,根本没 有必要为此节衣缩食,甚至相反,工人工资提高后,需求增加,市 场形势转好,社会治安转好,社会矛盾缓和,资本家很有可能会增 加他的需求,这也是一种吉芬商品现象。

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