市场通常是组织经济活动的一种好方式——看不见 的手

在讲本节之前先与大家分享一则冷笑话:
一群武校的学生要毕业了,老师谆告他们:“出去以后,千万 不能和经济学家过招,因为他们都有一只’看不见的手’。”
的确,这只“看不见的手”威力无敌,历史经验表明,这只强 大的手的力量远远大于任何政府。这只手作为经济学中的重要理论 基础,其实一点也不难理解,简单地说就是一种价格机制,通过价 格的不断变化来调节市场中产品的需求与供给。
在生活中,我们大家都有过去市场买东西的经历,在超市或是 商场我们总能获得我们想要的东酉,比如食物、衣服、日常生活用 品等。读者可能会问:“我天天去市场,包括菜市场、服装市场等, 但我感受不到市场中看不见的手的作用呀? ”事实上,我们每一个 消费者或是卖家都是“看不见的手.发挥作用的中介。试问,在买 东西的时候,你是不是会货比三家,至少看好质量、商讨好价格后 才会出手呢?这样的话,那些物美价廉的商品销路就会较好;而那 些不受欢迎的产品则只能降价出售。卖家或是生产者亦是这样,在 追求利润最大化的过程中不断选择最有利于自己的方法,从而使市 场上有需求的地方就会有供给,保持市场的均衡。
正如二百多年前,经济学鼻祖斯密在书中所写:“他通常既不 打算促进公共的利益,也不知道他自己是在什么程度上促进那种利 益。由于宁愿投资支持国内产业而不支持国外产业,他只是盘算他 自己的安全,由于他管理产业的方式目的在于使其生产物的价值能 达到最大限度,他所盘算的也只是他自己的利益。在这场合,像在 其他许多场合一样,他受着一只看不见的手的指导,去尽力达到一 个并非他本意想要达到的目的。也并不因为事非出于本意,就对社 会有害。他追求自己的利益,往往使他能比在真正出于本意的情况 下更有效地促进社会的利益。”
虽然斯密提出的市场这只“看不见的手”已有悠久的历史了, 但是其作为现代经济学基础的地位丝毫没有动摇,一个又一个例子毋庸置疑的证明了否认“看不见的手”只会自取灭亡。最为经典的 例子,莫过于前苏联的解体。在1991年,曾经是世界第一强国的前 苏联宣布解体,相信大家对这个事件都不陌生,但是对于背后的原 因又了解多少?美国强硬的外交和军事政策并没有让前苏联屈服, 那是什么令这个庞然大国解体的呢?相信你会猜是因为“看不见的 手” ?可是“看不见的手”和前苏联解体有怎样的联系呢?众所周 知,前苏联实行的是计划经济体制,各种商品的价格都是政府规定 的。在这种情况下,商品的价格并不是按照市场机制即“看不见的 手”来决定的,从而无法反映真实的供给和需求状况。虽然当时前 苏联的军事在当时遥遥领先,但是即使在首都莫斯科,面包店前仍 然排起长龙,人民的生活必需品都无法得到满足。违背经济规律的 政府强制定价只能带来效率低下,因此最后在与美国冷战的长跑 中,巨人前苏联终于在市场机制面前勉强倒下。
斯密用这只“看不见的手”,来宣扬市场经济,通过分散的、无 数的个人的决策在市场上进行相互交易,这样就能够促进社会的利 益。市场经济最大的优势在于引进竞争机制,竞争机制带来“优胜 劣汰”,而优胜劣汰的压力驱使人人都会更加努力,从而整个社会 的效率就会提高,也就能够创造更多的财富。
但是,市场并不是万能的,市场也会失灵,市场失灵就是市场 本身不能有效配置资源的情况。曼昆在书中问到:市场这只“看不 见的手”可以阻止造纸企业制造污染吗?对于这个问题的解答,我 们接下来要讲讲曼昆的第七条经济学原理:政府有时可以改善市场 结果。

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