一国的生活水平取决于它生产物品与劳务的能力 —生产率

根据国际货币基金组织(IMF)在2009年发布的世界GDP排 名,我国的GDP总量处于第3位,为49 089.82亿美元,但人均GDP 为3 566美元,排名第99位。美国2009年GDP总量为142 562.75 亿美元,人均GDP^46 381美元,排名第9位。
我国GDP总量为美国GDP总量的34%,人均GDP只有美国的 8%左右。
从上面的数据可以看到,我们和美国的生活水平差距仍然非常 大,但差距为什么会如此之大?我们应该用什么来解释各国之间和 不同时期中生活水平的巨大差别?这就引出了曼昆经济学原理之 八:一国的生活水平取决于它生产物品与劳务的能力。曼昆对此差 别的解释是:“几乎所有生活水平的变动都可以归因于各国生产率 的差别——这就是一个工人在1小时所生产的物品与劳务的差别。
曼昆引用著名小说《鲁滨孙漂流记》的例子来说明生产率的概 念,如果克鲁索能够捕到更多的鱼,那么他的生活水平就会提高。
I这对于一个国家也是一样,一个 国家只有能生产大量物品与劳务, 它的成员才能享受更高的生活水 平和质量。在那些单位时间内工 人能生产大量物品与劳务的国家, 大多数人能够享有较高的生活水 平;而在那些生产率水平较低的 国家,大多数人却必须忍受贫困的生活。因此,一国生产率的增长率决定了它的人 均收入的增长率。
我们和美国的生活水平之所以差距这么大, 尤其是人均GDP水平差距如此之大,主要原因是 我们的生产率低下,尤其是劳动生产率非常低。所 以,要提高我们的人均收入水平,就必须提高我们的生产率,同时 必须考虑决定生产率的一些因素,包括人力资本、技术、物质资本、 自然资源等。
曼昆认为,国家之间生活水平的差距最终归因于个人劳动生产 率的差别。这对于解释一国之内的人们之间的收入差距也同样适 用。回顾我们前面举过的那个例子——富翁和渔夫的例子。前面假 设,富翁在边际上的工资水平要高于渔夫边际时间打鱼的收益,在 各自边际点上,富翁是30元,渔夫是10元。我们可以简单地推断说, 可能是由于渔夫的劳动生产率比较低,例如他的船和捕鱼工具比较 差,一小时只能捕到少量的鱼,而富翁的劳动生产率较高,所以能 够获得更高的工资报酬。如果要缩小渔夫和富翁之间的收入差距的 话,渔夫应当提高他的劳动生产率,但为了提高生产率,他还必须 买更大的船和更好的捕鱼工具。但是,渔夫愿意这么做吗?前面的 例子恰恰说,渔夫愿意消费更多的闲暇,而不愿获得更多的财富, 这对于个人也许是恰当的,但对于一个国家而言却是危险的。试想一下,一个国家如果不愿去创造更多的财富,它的国民的收入水平 能够提高吗?国民的生活水平能够改善吗?

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