政府有时可以改善市场结果——政府干预

经济学之父亚当•斯密曾经将政府的职责描述成“守夜人”的 角色。“守夜人”的角色就是如果市场一切运作正常,政府就不会 也不应该对市场进行干预。但是,市场不是万能的,市场通常不能 解决诸如外部性(例如污染)、公共产品(路灯)以及垄断等问题。 有人将失灵的市场比喻成一个可怜的孩子,而政府在这个时候就充 当一个宽容的母亲的角色。关于这方面的解读,在本书后面的内容 中都会涉足,在这里并不需要对这些概念有完全的理解。
比如,外部性的问题,市场有时候无法避免污染的外部性问 题,这时候需要政府出面干预,通过行政管制、颁发污染许可证等 措施,法律、经济等手段来减少市场带来的过多的污染。这是一些 负的外部性的例子。当然,也有很多正的外部性的例子。例如,发 明。由于发明产生新的知识,但是发明者通常无法从发明当中获得 足够的补偿和回报,这是由于这些知识往往很容易就传播到外部, 不再为发明者所有。因此,政府通过设立专利,对这些发明进行保 护,为发明者提供一定的激励,鼓励发明人从事创造性的活动。
比尔•盖茨创办微软公司的故事是许多年轻人喜欢听的故事, 盖茨有幸成为世界上的首富,一方 面来源于他的努力和机遇,另一方 面重要的原因就是得益于政府对知 识产权的保护。如果没有专利保护, 比尔•盖茨的视窗操作系统的开发 就没有足够的激励。另外,即使产品 已经开发出来了,没有版权保护措
施,盗版软件猖獗,微软公司也就无法获得足够的回报。不过,微 软公司尽管为人类技术的进步做出了贡献,但由于其市场势力越来 越大,导致垄断。垄断也是市场失灵的-个重要方面,由于垄断阻 碍了自由竞争,微软制订的垄断高价有可能损害了消费者的利益。 因此,这时候政府应该介入,对垄断进行限制,保护竞争。
—个典型的垄断例子就是微软公司试图将其产品进行捆绑销 售。微软公司的视窗操作系统垄断了桌面电脑操作系统市场。几乎 所有市场上出售的个人电脑都预装有微软公司的视窗操作系统。微 软公司试图利用其在桌面计算机操作系统市场上的垄断地位,以此 来扩大其在其他市场上的市场份额。例如,早期微软公司将网页浏 览器与视窗操作系统捆绑销售,以排挤当时著名的网景公司的网景 浏览器,最后微软公司在浏览器市场获得巨大份额。后来,美国联 邦法庭裁定微软公司滥用其在操作系统市场的主导优势。
政府不仅在解决外部性、垄断上需要发挥重要的作用,还应该 在公共产品的供给方面承担重要的职责。公共基础设施,如路灯、 城市污水管道、公共卫生、基本健康医疗等,这些通常也都是市场 存在失灵的领域,政府应该发挥重要的作用。
政府还应该在收入分配上做出更多努力,曼昆在书中说到,市 场经济会造成贫富差距,政府应该通过税收、转移支付、社会保障 计划等各种手段对市场失灵进行弥补。
最后,我们应该注意这个原理的运用是有条件的,即政府有时 可以改善市场结果,这并不意味着政府必然可以改善市场结果,政 府有时候也会有自身的问题,这就是“政府失灵”的问题。

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