曼昆经济学原理:贸易能使每个人状况更好——比较优势

前面四个原理都是涉及个人或个体的选择,它们说明了个人是 如何做出自己的决策的。接下来的三个原理讲述的是人们如何相互进行交易的。首先是第五个经济学原理,贸易能使每个人状况更好,人们通过与其他人进行交易活动,可以按照较低的成本获得各 种各样的商品和劳务。
不管是国内贸易还是国际贸易,只要每一个人或者每一个国家 都选择生产他们最擅长的商品,然后再和另一个人或者另一个国家相互交换,那么每一个人或者每一个国家的福利状况都会变得更好。如果相互的贸易已经不能使得双方的福利再增加,那么贸易获 得的收益就已经实现最大化了。
比较优势的创始人是英国古典经济学 家李嘉图,他有个经典假设:在生产葡萄 酒方面,葡萄牙有明显的优势,生产1单位 的成本是80美元,而英国却要150美元;在生产羊绒方面,菊萄牙生产1单位要160美 元,而英国则需200美元。显然在生产葡萄 酒和羊绒方面,葡萄牙都有绝对优势,那 么是不是这两种东西都应该由葡萄牙生产 呢?答案是否定的。因为不能光看绝对优 势,还要考虑其他因素。因为在英国,1单位葡萄酒相当于0.75单 位的羊绒,而在葡萄牙,1单位葡萄酒则相当于0.5单位羊绒,所以 在葡萄牙,生产羊绒的成本还是太高。如果用酒与英国进行交换, 则可以换得0.75单位羊绒,比在本国生产要多得0.25单位,而对英 国来说,同样可以用羊绒从葡萄牙换回比在本国生产要多的葡萄 酒。这种情况下,我们就说葡萄牙在生产葡萄酒方面有比较优势, 英国在生产羊绒方面有比较优势。通过比较优势的分析,双方发生 了贸易行为,各自的状况都得到了改善,状况都比贸易之前变好 了。不只限于国际贸易,比较优势原理还涉及我们生活的很多方 面,比如下面的例子:
黄梅戏《天仙配》中有句歌词唱道:“你耕田来我织布,夫妻 双双把家还”,即使到了现代,仍然有人喜欢用“男耕女织”作为 “幸福生活”的代称。为什么“男耕女织”的生活就是幸福的呢? 这里面其实蕴涵了经济学原理——比较优势。古代的生活水平比较低,一般的家庭主要从事的活动无非是体力劳动和家务劳动。男女 的生理差别比较大,男人力气大,对耕田、打猎、搬运等需要大力 气的粗活、体力活驾轻就熟,而女人天生比较细腻,做饭、洗衣、 针线等精致、细密的家务活做起来更加顺手。在家庭分工中,尽管 男人也可以做家务,甚至有些男人在做家务方面比女人更好,更有 绝对优势,但是从比较优势上来说,男人却更适合做外部工作,女人更适合待在家里。在社会的长期发展演进中,以“男主外,女主 内”为分工模式的家庭结构就逐渐稳固下来,成为主流。在这个结 构中,夫妻分工合作,优势互补,人类才得以世世代代繁衍生息。 虽然古人没有学过经济学,但是他们却完全可以算是比较优势创始 人李嘉图的启蒙老师。
从本质上来说,比较优势是由机会成本的大小决定的。在古代,丈夫之所以从事体力劳动,是因为他从事家务劳动的机会成本 比从事体力劳动的机会成本大,反之,妻子从事体力劳动的机会成 本比从事家务劳动的机会成本大,所以才有了 “男耕女织”的分工,有了和谐的幸福生活。

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