经济学视野里的财富与幸福

经济学首先是研究财富的经济学。任何一种经济生活,首先要回答的基本问题,即什么是财富,财富的来源以及财富如何积累和 增长。在古代社会,尽管物质匮乏,但人类为了生存,始终在探求 财富以及财富的来源和增长。财富是什么?让我们从历史的视角来看看。
经济学视野里对财富的理解往往存在很大的争议。古希腊哲学 家色诺芬在其著作《经济论》一书中,将具有使用价值的东西视为 财富。对于个人来说,只有他能够从中得到好处的东西,才能视为 是他的财富。色诺芬举了一个笛子的例子,他说:“一支笛子对于会吹它的人来说是其财富,而对于不会吹它的人,则无异于臺无用处 的石头”,不过,“对于不会使用笛子的人来说,一支笛子只有在他 卖掉它时是财富,而在不卖时就不是财富。.色诺芬认为,物品有 两种用途,一是使用,二是交换。财富就是有用的东西,而这种有 用性,既包含了使用性,也包含了交换性。对于财富的源泉,色诺
芬认为,农业是财富最重要的来源。除此之外,开采白银,从事商贸活动,出租房屋、土地、船只和奴隶等,也可以增加财富。
17世纪中叶,英国古典经济学的创始人威廉•配第极力反对重商主义经济政策,反对把开采金银矿产和对外贸易作为财富的真正 源泉。他着手把经济理论的考察从流通领域转移到生产领域,提出 了劳动价值论。“土地是财富之母,劳动是财富之父”正是他提出 的至理名言。
斯密在《国富论》中同样探讨了国民的财富问题,财富是什么, 它从哪里来以及财富如何积累的问题。斯密的财富观与色诺芬是相 似的,他认为财富就是价值,而价值有时表现为使用价值,有时表 现为交换价值。关于财富来源,斯密在其著作的开始就进行了阐述,他认为:“一国国民每年的劳动,本来就是供给他们每年消费 的一切生活必需品和便利品的源泉”。斯密认为,社会的财富来源 于劳动,而社会财富的积累和增长,不仅取决于参加劳动的劳动 量,更重要的是取决于较高的劳动生产率。
经济学是研究幸福的经济学吗?在《国富论》中,斯密本人似 乎并未对幸福进行阐述,但关于幸福 的论述主要体现在其《道德情操论》中,斯密提出了 “幸福存在于平静和享 受之中”的幸福观。他人是否能够对个 人的幸福做出评价?斯密认为,个人的幸福只能由他自身来作出评价,每 一个人都只是用适合他们的方式来追 求自身的幸福,幸福是不可比较的。可 靠的幸福源泉只能通过自己的努力去 追求,任何人都不能把自己的幸福寄托于他人之上。
尽管人人都渴望得到幸福,但幸福是什么,什么才是真正的幸 福?功利主义经济学家边沁将幸福等同于快乐,他的经济学就是快 乐和痛苦的计算。物质财富是普通意义上的财富,但像个人的健 康、知识以及能力等是否也是财富的组成部分?我们如何才能过上 快乐、满足以及美好的生活?丰富的物质条件,如财富积累是否就 是幸福的来源?经济学的最终追求是财富最大化,还是幸福最大 化?早期经济学以及经济学都把关注点放在了物质财富的增长上, 而经济学中的个人幸福却被简化为个人效用。
我们必须承认,人类动机的主要来源首先是追求幸福,而不是 财富,财富并不必然等同于幸福,财富的增长也不一定带来幸福增 长。个人的理性行为,就是追求个人幸福最大化。如果一个人没有 金钱和商品,那么他可能是不幸福的,但是如果他拥有大量的金钱 和商品,他也未必是幸福的。
富翁和渔夫的故事是一个非常经典的故事,人们对这个故事有 着许多不同的解读,其中也都包含着深刻的经济学思想。对它的解 读,可以得出财富的增长未必带来幸福的增长。故事说的是一个富 翁到海边度假,看到一个渔夫在沙滩边上悠闲地躺着晒太阳,于是 富翁上前去问渔夫:“为什么你不出海打鱼呢?别人的船都出海打 鱼去了。”渔夫看了看富翁,懒懒地回答道:“回来了!”富翁接着 说:“为什么这么早就回来了?你应该多打点鱼,这样就可以赚更 多的钱,有了更多的钱,你就可以买更大的船和更好的捕鱼工具, 有了更大的船和这些工具,你就能打更多的鱼。等有了更多的钱, 你甚至可以组建自己的渔船队,到了那个时候,你就能在海滩边上 悠闲地看着你的渔船出海打鱼,难道你从来都不向往那种生活 吗? ”你猜渔夫听完富翁的话后怎么说的?渔夫悠悠地回答道:
“看我现在呢? ”(我现在不正是过着那种悠闲的生活吗?)这个故 事在本书的后面仍将会被涉及。
我们从这个故事当中引出了经济学视野里的财富和幸福观。富 翁和渔夫相比,谁更幸福呢?不同的人可能有不同的回答。

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