你为什么愿意在楼下买烟——交易费用

我们都听说过郑人买履的寓言故事。
古时候,郑国有个人想去集市上买一双鞋子。早上从家里出发之前,妻子特意帮他量了一下脚的尺码,并把量好的尺码放进了他随身携带的布袋里。谁知,在走出家门之前,郑人突然决定换身衣服。可想而知,换过衣服匆匆走出家门时,他把妻子帮他备好的布袋忘在家里了。
兴高采烈地到了集市上,拿起自己中意的鞋子,郑人才发现自己量好的尺码忘在家里了。于是他和卖鞋的人打了个招呼便跑回家中取尺码。然而,等他再次返回集市的时候,集市已经散了。
郑人十分沮丧的回到家中,妻子见状问他:“你为什么不亲自用脚试一下鞋子是否合适呢?”这时,郑人说:“宁可相信量好的尺码,也不能相信自己的脚。”
“郑人买履”的寓言意在讽刺那些固执己见、死守教条、不知变通、不懂得根据客观实际采取灵活对策的人。
郑人买履的故事十分可笑。但若从经济学的角度来看,郑人的做法显得更迂腐。我们可以从郑人买履的结果来看,从家到集市,再从集市到家,往返两趟,他浪费了大量的时间和精力,最终还是没有买到鞋子,他的交易成本确实太高了。
交易成本又称交易费用,最早是由美国经济学家罗纳德·科斯在《企业的性质》一文中提出的,认为交易成本是通过价格机制组织产生的,最明显的成本就是所有发现相对价格的成本,市场上发生的每一笔交易的谈判和签约费用,以及利用价格机制存在的其他方面的成本。
交易成本的例子在生活中很常见。比如,清晨来不及在家吃早饭,行色匆匆的你来到车站附近,看到有一队人在早点摊前等候买早餐。你站在队伍的最后,左顾右盼,焦急的等待。为了能填饱肚子,你还错过了自己本可以轻松坐上的一班公交车。但不凑巧的是,当轮到你买早点的时候,老板告诉你,所有早点都卖光了。无奈,你悻悻地离开早点摊,重新等待下一班车的到来。
这样的结果是,你不但没有吃到早点,还因为错过了公交车而上班迟到。在这里,你排队所花的时间和迟到所受到的损失,就是你的交易成本。
交易成本,即交易费用通常分为广义交易费用和狭义交易费用两种。
广义交易费用即为了冲破一切阻碍,达成交易所需要的有形及无形的成本。
狭义交易费用是指市场交易费用,即外生交易费用。包括搜索费用、谈判费用以及履约费用。
生活中,我们每个在实现自己的交易行为时,都要以不同的形式支付交易成本。喜欢吸烟的人常会遇到这样的情况:明明知道自己家楼下的小商店出售的香烟价格要比商场里贵上至少5毛钱,但你最终还是会选择在楼下的小商店里买烟。也许你从来就没注意过交易成本的概念,但这个行为本身已经包含了交易成本。
这笔账我们都会算:在楼下的小商店里买包烟,贵5毛钱,但你只需要下楼就可以买到,省时省力,很方便。而去商场或超市买烟,虽然可以节省下5毛钱,但你要走很长的路,甚至要乘车才能到达。在这其中你所消耗的时间和精力都是你不愿意支付的。
所以,我们都会选择就近的商店买烟,因为这样对我们来说是很划算的。同样,对于小商店来说,在为商品定价的时候,他们已经将你的交易成本算进去了。而在他们为商品定价时,根据不同商品,他们所考虑的运输、稀缺程度等因素,也是他们与供销商之间的交易成本。
交易成本是人与人之间交易时所必需的成本,对于不同的人,其自身的交易成本也是不同的。菜市场上,退休的老太太会因为几毛钱和小商贩讨价还价,乐此不疲,是因为老太太有很多时间可供自己支配。
既然这些时间创造不了新的财富和价值,那么买到更便宜的蔬菜则降低了他们的生活成本。但对于年轻人来说,省去了讨价还价的时间,他们可以做更多有价值的事情。
交易成本经济学是新制度经济学当中唯一在实证检验方面成功的领域。威廉姆森在交易成本经济学的发展过程中作出了杰出的贡献,交易成本经济学是融法学、经济学和组织学为一体的新颖的边缘学科。他们认为,市场运行及资源配置有效与否,关键取决于两个因素:一是交易的自由度大小;二是交易成本的高低。

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