牛奶装在方盒子里,可乐却装在圆瓶子里——固定成本

如果你经常逛超市,如果你足够细心,你会注意到一个非常有意思的现象:几乎所有的软饮料,不管是采用的玻璃瓶还是铝罐子,瓶体都是圆柱形的,可牛奶却似乎都是用方盒子装的。为什么牛奶装在方盒子里,而其他饮料,比如可乐却装在圆瓶子里呢?
据有人分析说,可乐等软饮料和酱油、啤酒等液体产品,用圆形瓶装不易被损坏,因为瓶子的内压小,较之方形容器也不容易变形,所以就被沿用下来。而需要保鲜的牛奶,若用圆形瓶子盛放,则无法长期保存,一般一两天,至多也就是一周就会变质,给人们带来了极大的不便。后来,为延长牛奶的保鲜期,一种新的包装之举——利乐装产生,一下子解决了牛奶的盛放问题,从而被广泛应用。
还有人说,在一项调查中,消费者们普遍认为,直接饮用的可乐等软饮料,用圆柱形容器盛放,使用起来更加称手,也方便携带,而牛奶等不会被人们直接用盒子饮用,大多会倒在杯子里饮用的饮料,大可不必放在圆瓶子里。
牛奶装在圆盒子里,而可乐却盛放在圆瓶子里。针对这一现象,不管是从圆形容器和方形容器的特性上来分析,还是从消费者的接受、认可度来看,上述人们的说法都非常有道理。但是,如果从经济学角度进行一番深入的分析,则我们的视角又将开阔许多。
固定成本,又称固定费用,相对于变动成本,是指成本总额在一定时期和一定业务量范围内,不受业务量增减变动影响而能保持不变的成本。其特征在于它在一定时间范围和业务量范围内其总额维持不变,但是,相对于单位业务量而言,单位业务量所分摊(负担)的固定成本与业务量的增减成反向变动。通常可区分为约束性固定成本和酌量性固定成本。
固定成本总额只有在一定时期和一定业务量范围内才是固定的,这就是说固定成本的固定性是有条件的。这里所说的一定范围叫做相关范围。如业务量的变动超过这个范围,固定成本就会发生变动。
在选择用什么样的容器来装可乐或牛奶的问题上,生产者或者一个企业不仅需要考虑使用的方便性,还要在一定程度上考虑是否符合成本效益的原则。
我们经常在不同的写字楼中乘坐电梯时会发现,有的电梯生产商会在电梯按键上专门为盲人打造点子盲文。生产商之所以会这么做,是因为生产这种电梯的成本,远远大于其合理的预期收益。
这个例子说明,一般情况下,除非为产品增加新功能所带来的产品价值,也就是收益大于其成本,否则,生产商并没有给产品增加新功能的动力。
几乎所有实例都表明,产品设计既要包含最符合消费者心意的功能,又要满足卖方保持低价、便于竞争的需求。也就是说,产品设计必须在两者之间实现平衡。
我们据此从经济学的视角解释一下为什么盛放牛奶和可乐的瓶子形状不同。通常,圆形被认为是一种较科学、省料、容易制造又不易被损坏的包装。
因此,可乐等软饮料放在圆形瓶子里,可以在为生产商节约许多固定费用的同时,增加更多收益。同理,用方形瓶子盛放牛奶等需要保鲜的液体,可以为生产商缓解因保鲜处理不当而带来的麻烦和损失,也是减少其固定成本的一种方式。
此外,在超市里,圆形瓶子中的软饮料大都是放在价格便宜的开放式货架上,所以其运营成本低到几乎为零。但牛奶等需要保鲜的饮料则需要被安放在专门的冰柜里,保持制冷状态。这样,牛奶的运营成本就会很高。方形瓶子的设计恰好可以节约冰柜或冰箱的空间。占据的空间小了,同时可放的数量就会增多,这样在一定程度上减少了运营成本。如此说来,无论是圆形瓶子还是方形瓶子,只要运用的恰到好处,就会十分合理。
由此可见,在使用方形瓶子还是圆形瓶子的问题上,生产商将节约成本和为消费者提供便利和实惠的问题考虑地十分到位。如此,饮料生产商们在固定成本投入较少的情况下,获得了最大收益。
战略成本管理主要是通过挖掘企业的隐性成本,将成本信息的分析和利用贯穿于战略管理,为每一个关键步骤提供战略性成本信息,自始至终取得成本优势,从而形成企业的竞争优势,提高核心竞争力,领先于对手。战略成本管理强调的是知己知彼,揭示企业同竞争对手相比的相对成本地位,并寻求成本持续降低的途径。也可以说是为了获得和保持企业持久竞争优势而进行的成本管理。
企业进行战略管理的主要目的是为了求得在持续发展中增长和回报这两个关键。也就是所谓的“向管理要效益”。作为战略管理的一个重要组成部分,战略成本管理已经替代传统的成本管理,成为企业加强成本管理,取得竞争优势的有力武器。

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