经济学常识:假如由别人买单一一外部性

在斯蒂格利茨的《经济学小品》中,有这样一个有趣的案例: 一个美国人平均每年消费牛肉73磅、猪肉59磅、鸡肉63磅。 但是谁也没有听说过这种消费可能导致对牛、猪或鸡的灭绝性占 有,相对而言没有多少美国人吃鲸鱼肉。然而1986年,由于担心鲸可 能灭绝,一项暂停商业猎鲸的国际法规出台。
正如斯氏提出的,为什么在同一个市场可以产出足够的牛、猪 和鸡,却偏偏威胁到某些种类的鲸的生存呢?要回答这个问题,就 要先理解今天我们要讲的一个经济学概念——外部性。
外部性指由于市场活动而给无辜的第三方造成的成本,也就是 说社会成员(包括组织和个人)从事经济活动时,其成本与后果不 完全由该行为人承担,也即行为举动与行为后果的不一致性。外部 性可以分为外部经济(正外部性)与外部不经济(负外部性)两种, 所谓外部经济是指某人或某企业的经济活动会给社会上其他成员带 来好处,但该人或者该企业却不能由此得到补偿。所谓外部不经济 就是:某人或者某企业的经济活动会给社会上其他人带来损害,但 该人或该企业却不必为这种损害进行补偿。
果园和放蜂人的故事,是经典的正外部性的例子。农夫的果园 没有放蜂人时也能收获水果,但是放蜂人加入后,蜜蜂采蜜促进了 花粉的传播,使得果园水果大丰收。同时,放蜂人也收获了蜂蜜。 放蜂人放养蜜蜂对于果农来说就具有正的外部性,蜜蜂采蜜促进花 粉传播从而使得果园大丰收,但是果农却不必为此付出任何费用。 另外,教育业是具有正外部性的典型例子。虽然受教育是个人缴费 收益的事情,但是社会作为一个整体因为有了素质更高的居民而受益,如社会劳动生产率提高,治安转好以及政治参 与度提高等。最后的结果是,个人的教育的改善为 全社会的发展都做出了贡献。生活中正外部性的 例子很多,修复历史建筑具有正外部性,在这种建 筑物附近参观或是经过的人们总能享受到这些建 筑的美丽,并感受这些建筑物所提供的历史气息。
造纸厂污染是典型的负外部性的例子。造纸厂往往将厂址建在 河流边上,然后废水直接排放到河流之中,给下游的公司或是居民 造成不良影响,甚至导致下游的水荒,但是排放污染的工厂却没有 为此而负担所有成本。现在我们面临的污染、环境破坏问题大部分 是由于这些负外部性的存在,单靠市场力量无法使资源得到合理配 置,从而使得资源配置扭曲。
但是,这并不是说面对负外部性我们只有政府出动这一种办 法。不知道聪明的你有没有什么好方法呢?我们知道资源不合理是 由于有些行业存在负外部性使得收益和成本不能完全匹配,那么只 要我们将这些收益和成本能够相互匹配起来,市场就可以自行解决 这些特殊的资源配置问题了。这种做法就是科斯定理的思想的体现 ——即将外部成本或是外部收益内部化。美国著名制度经济学家、 诺贝尔经济学奖获得者科斯提出通过一些产权制度的设置将可以使资源得到优化配置。例如,在造纸厂污染的例子中,处于下游的居 民或是企业可以通过谈判或是约定要求上游污染工厂支付相应的补 偿费用,一旦这些费用高到严重影响污染企业利润的程度,那么这 些企业就会寻求其他途径减少污染或者是关闭工厂。
对于开篇鲸鱼的例子,也是相同的道理。正是因为鲸鱼生活在 海里,是一种公共资源,个人猎杀者不必为猎杀鲸鱼支付相应的成 本,所以致使大家相拥而至,导致鲸鱼数量锐减。但是像鸡、猪等 情况就不一样了。一般情况下,鸡和猪是某个养殖场或是养殖户所 有,如果别人随便将养殖场的鸡或猪卖掉就构成偷窃的犯罪行为, 养殖者绝不是慈善家,也不允许这样的行为。对于养殖者来讲,养 殖有成本,所以在卖出时要考虑到收益和成本的比较,使得收益最 大,不会为了追求利润最大化,将这些动物赶尽杀绝,相反,养殖 者还会投资于育种、精心饲养等环节。所以,现在读者就可以明白 了,为什么人们消费鸡肉、猪肉更多却没有导致鸡、猪数量减少, 反而是鲸鱼数量在锐减。
在生活中,外部性的例子也 很多。如果细心观察,你就会发 现同样的东西,公共地方的总比 私人的更容易坏掉。例如,一般 情况下,学校机房的电脑比学生 自己的电脑折旧快得多,当遇到 刻盘等损害光驱较大的事情时, 大家都会不约而同地选择在学校 机房电脑上进行。再比如,选择 餐厅吃饭这个问题,如果是自己 买单,除了挥金如土者及对食物 有特殊偏好者外,大部分人都会仔细研究菜单,结合自己的爱好和 所能承受的价格来选择。像全聚德、北京饭店这样价位较高的地 方,虽然对于大部分人来说口味都很不错,但是这些人并不会都 去,因为价格偏高。但是如果告诉你,由别人买单呢,你会选择什 么呢?这时候外部性就产生了,成本完全由别人承担。此时,可能 北京饭店等已经靠后了,甚至可能想去纽约和巴菲特共进晚餐, 虽然总成本可能上百万,但是对于你来说成本只是零!

RIPRO主题是一个优秀的主题,极致后台体验,无插件,集成会员系统
股交流吧 » 经济学常识:假如由别人买单一一外部性

发表评论

提供最优质的资源集合

立即查看 了解详情